从三大争议性问题入手,瑞波币到底是不是加密货币?

日期:2018-04-10

“比特币是作为这个世界上第一个依靠加密算法支持的此种类型的资产”,可能是人们在听到加密货币时最常想到的答案。

什么是“加密货币”呢?

当我们尝试去查韦氏字典的时候,会发现关于加密货币的正式定义仍然很难被确定下来。虽然目前我们还不清楚这个词本身是何时被创造出来的,但比特币作为这个世界上第一个依靠加密算法支持的此种类型的资产,可能是人们在听到加密货币时最常想到的答案。

尽管如此,但现在仍有大量不同的技术带有和使用这个名字,不同的公司、机会主义者和投资者似乎对加密货币都有自己对其含义所理解的版本。

当然,一些加密资产也与这种不断变化的现状相冲突。

也许这其中最大的问题就是是XRP(瑞波币),它现在是第三大市值的加密货币,它是位于旧金山的初创公司Ripple公司提供的几个企业银行产品中的一种。

在今年早些时候,XRP开启了上扬趋势,它的价值从大约0.30美元上涨至近4美元。虽然其价格很快回落,但人们对Ripple的兴趣比以往任何时候都要大,所有的新入场的韭菜们都在为Ripple所发的公告和即将展开的合作伙伴关系而欢呼。

但正如许多专业人士所指出的那样,XRP和比特币完全是两回事。事实上,把这两种币种都称作“加密货币”,就好像是把水果蔬菜混为一谈一样。

BitcoinTalk用户“leopard2”最近写道:“只是一个友好的提醒。Ripple不是一种加密货币。”

这个提醒也被业内的许多其他人士所回应。

Ripple公司首席执行官Brad Garlinghouse在2月份的雅虎金融会议上说道:“我不把Ripple当做加密货币,它不是货币。”

相反,该公司似乎更喜欢“数字资产”这个术语。这并不一定就是为了故意造成人们的错误印象。实际上,在整个行业中,诸如代币、资产、单位和货币之类的术语都是不加区分地使用的。

因此,虽然XRP可能不符合加密货币的定义,但是我们如果从技术的角度来审视其命名及其相关辩论是有助于我们理解其关键特性。

XRP是中心化的

人们对XRP的主要批评之一是它并不是真正的“去中心化”的。

如果你是新手的话,那么上面的这句话可能对你来说没什么意义。但是,去中心化是一个很重要的问题。在许多方面,它是一种将加密货币与旧的线上货币系统区分开来的属性,在这些线上的货币系统中,中央权力机构可以阻止或控制其相关的交易。

“去中心化的加密货币”的支持者把互联网作为一个去中心化系统的例子,在这个去中心化的系统中,信息是自由而公开的(有一些限制),并且没有任何中央机构作为中介进行相应的操作。

不过,也有人认为中心化是一种权衡,认为它往往效率太低。Ripple的开发人员欣然承认,XRP的做法有所不同,同时它并没有大家所想的那样去中心化。

因此,人们所争论的焦点并不是Ripple到底有多么中心化,而是它是否能在没有完全去中心化的比特币的情况下能产生出更好的在线货币。

反对XRP的理由:有人认为,XRP并没有在加密经济(crypto-economics,这是新兴领域的另一个流行词汇)的创新方式中添加任何新的东西。

一个经常被人们提到的关键点是公司选择了哪些节点来验证了交易并编译了所谓的唯一节点列表(UNL)。在比特币、以太坊和其他加密货币中,任何运行该软件的人都可以执行此操作。

事实上,一个主要的加密货币交易所甚至在上个月发布的关于Ripple的研究报告中指出了这一点,该报告认为XRP的发行是“没有明确的目的”。

尽管Ripple带来了一系列实体来验证其网络上的交易,这些实体包括了微软和麻省理工等现在运行XRP节点的公司,但批评者认为该算法的设置方式使得其他节点更倾向于信任Ripple的节点(即该公司本身运行的节点)。

Ripple的辩解:Ripple的开发者持相反意见,XRP优于传统的加密货币有几个原因:它更快,可扩展性更强。此外,它在确保安全性方面要比比特币具有能量损耗的工作量证明要花费更少。

Ripple的首席市场执行官Cory Johnson甚至认为,XRP“展示了一个内在价值”,使它在“更愚蠢的(sillier)”币种和资产中脱颖而出。

更不用说Ripple的开发者一次又一次的认为他们计划将XRP打造的更加去中心化,这是他们写入到公司博客中的一个目标。这一点还是有可取之处的。该初创公司已经开始考虑用XRP来做一些事情,比如该公司没有完全放弃的计划——推出ICOs。

在早些时候接受CoinDesk的采访时,Ripple CTO ,Stefan Thomas甚至认为XRP在未来将会比比特币“更加去中心化”,因为他们会添加更多的验证器并将技术添加到实体中。他和其他的Ripple开发者进一步争辩说,他们已经兑现了他们在过去的承诺。

当XRP不是开源的时候,批评者认为它永远都不会是开源的。但Ripple在2013年将XRP的“全节点”代码进行了开源,这意味着XRP可以获得更多外部的开发人员和用户可以使用操作加入网络并对其进行审查,这在当时被视作把XRP从Ripple公司单独控制中解放出来所跨出的一大步。

由于该公司的目标是实现XRP的去中心化,他们为了这些目标采取了很多行动,包括去年在网络上增加55个验证器,无论XRP有多么雄心勃勃,但Ripple开发人员至少有理由相信它会实现去中心化的愿景。

Ripple和XRP的关系很模糊

除了人们关于XRP是否是加密货币的问题,我们还需要分析Ripple和XRP的分类账簿之间的关系。

事实上,彭博社最近的一份报告指出,由于XRP的定义并不明确,它最终可能会被美国证券交易委员会(SEC)认为是一种证券。

报告中写道:虽然这种代币并不代表对Ripple的股份所有权,但令人担忧的是,Ripple 和XRP之间的紧密联系可能仍然会导致监管机构认为XRP是一种证券。

这一段话在上交媒体上引发了广泛的讨论。

反对Ripple的理由:批评者们认为XRP可以被认为是一种证券,因为它在很多方面都是在首次硬币发行(ICO)的模型上发行的。

事实上,在XRP分类账簿(后来称为Ripple Consensus分类账簿)被创建之后,XRP这种代币被分发给当时流行的比特币论坛的用户,这和今天所谓的“代币空投”是非常类似的。

不过,尽管这一言论都是带有猜测性质的,但其暗示了XRP另一个问题,即当XPR的价格上涨时,Ripple的高管们似乎更倾向于谈论它。

批评者认为当XRP就像过去几个月一样受到人们更多地关注时出现时,Ripple的领导者们会四处炫耀。例如,在最近的福克斯新闻采访中,Ripple的首席执行官Brad Garlinghouse炫耀着把XRP称为“新资产类别”并解决“全球支付问题”的开始。

与此同时,当XRP走势相对稳定时,公司则并没有给予它太多的关注,批评者认为如果Ripple真的认为XRP是其产品的关键部分,那么这家初创公司就应该始终持有它(并且在证券法律的范围内)。

Ripple的辩解:当然,其他人认为这种证券的问题是没有意义的。

首先,Ripple的业务并没有直接影响其加密货币的价值,尽管它无疑会受益于使用它来移动交易的大型银行机构所产生的需求。

在这种情况下,支持者认为XRP总是有一个明确的目的:它使得人们在其平台上建立的任何金融产品可以更快、更便宜。

另外,那些关于整个公司在XRP的观点上摇摆不定的说法是不公平的。

Ripple公司的许多首席开发人员和研究人员都坚持认为XRP是一种代币,即使这家面向公众的公司似乎立场并不是那么坚定。

银行没有理由使用XRP

Ripple一直标榜自己是银行和其他大型金融服务提供商的合作伙伴,但许多批评人士认为,该公司并没有给这些提供商任何真正令人信服的理由来使用XRP。

尽管如此,许多公司今年已经开始使用这三种Ripple产品——xCurrent、xRapid和xVia。甚至是一些金融机构和支付供应商也开始试用依托于Ripple唯一需要使用XRP的产品——xRapid。

反对Ripple的理由:批评者认为,XRP永远不会得到大的实体公司的广泛采用(即便是一些Ripple的客户也表示,他们认为XRP的波动性太大,风险太高,目前无法采用)。

匿名的加密货币投资者和专栏作者P4man认为,Ripple尝试对两种想法的结合只能是相互独立的。RipplePay是一种允许当地社区对其货币拥有更多控制权的加密货币,这种想法是一种创新的方式,它可以通过用户信任的网络发送资金。而比特币作为一种新型的数字货币,是无法收到控制的。

但他认为,就像Ripple一样将它们混为一谈是根本不起作用的。相反,它会导致一个过于复杂的系统,而这并不会导致达成它所期望的:更便宜、更快的支付。

同时P4man继续又做一个更大胆的评论:XRP存在的唯一“合理原因”是为了在加密货币狂热中赚钱,同时他表示他和其他批评人士认为支持XRP的公司和相关基金会至少拥有 1000亿XRP中的600亿枚。

Ripple的辩解:Ripple和它的支持者认为这是有原因的——他们经常把Ripple的分类产品描述为特洛伊木马。一旦他们成功地将Ripple的特洛伊木马带给世界上足够多的银行,他们就会在毫无戒备的金融系统上发出XRP。

这种情况已经发生,因为连锁反应开始鼓励使用xCurrent的公司转移到xRapid以增加其流动性。

Ripple的首席加密师David Schwartz在XRP的一个聊天帖子中扩展了这一观点,他认为,随着该公司扩大“通道”的数量,XRP的使用效用也会随之增加。他在论坛上的一篇帖子中说道:

现在,假设你是一家像Seagate这样的公司,在全球范围内都能赚到钱。如果你必须向我们通道的五个国家付款,你宁愿持有XRP,而不是五种不同的货币。

在承认这是Ripple尝试去做的“一件非常疯狂的事情”之后,Schwartz继续说道:

如果这一想法成功的话,它将大幅提高XRP的价格。

来源:coindesk 作者:Alyssa Hertig

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